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DIYゴルフ【2】パッティンググリーン作り

2017/08/23 05:00:00

自作グリーンでの練習は最高の気分

(Trevor Paulhus/米ゴルフダイジェスト誌) 【拡大写真】

これは彼の娘たちが生まれる前の話だ。当時、インディアナ州グレンジャーに住むタイヤセールスマンのドニー・ヒルには、ゴルフコースで管理のアシスタントをしている友人からの「裏庭にパッティンググリーンを造るのはとうてい無理だ」という挑戦を受け入れるだけの時間があった。

造園学校のプレゼン資料を見つけ出したヒルは、砂6割、ピートモス4割をベースとした土壌にすることを決め、USGA(全米ゴルフ協会)が推奨する通り、ヘリンボーン型の排水溝を掘った。A2ペンクロスのベント芝は、何よりも最適な種だった。彼は芝刈り機を買い替えたゴルフコースから、手押し式の芝刈り機を100ドルで購入した。出費はしめて800ドル。芝が生え始めると、輝くように見えた。「とても興奮したよ!」とヒルは当時を振り返った。

彼は週に2回、芝刈りをした。どちらかというと、排水溝は効果を上げ過ぎた。大雨が降ると、庭のほかの場所は浸水し、グリーンは乾いたままだった。そして何度か出張で家を空けた際、スプリンクラーシステムが作動せず、芝は枯れた。しかし、芝はいつも再生した。コース管理の友人は化学肥料に関するヒントをくれたが、最終的にヒルは、いつも来る庭師に5ドル余分にチップを払い、庭に撒いている肥料をグリーンにも撒くように頼んだ。

通常、グリーンはスティンプ・メーターで6~7フィートほどの速さだったので、ヒルはチッピング(※編注:ランニングアプローチ)により多くの時間を費やした。プールの遠いサイドからであれば、28ydのチッピングができたのである。彼は愛を込めてピッチマークを直したため、修復された箇所は綺麗に癒えた。

ヒルは妻がまだ寝ている日曜の早朝、彼が毎週行くゴルフコースへ出発する前に、庭のグリーンで練習するのが好きだった。毎年7月の第3週には「すべての労力が報われた!」と感じる瞬間がやってきた。72ホールのゴルフを終えた20人ほどのヒルの友人たちが、毎年開催しているゴルフコンペの打ち上げをするために、ヒルの家へ集まるのである。屋外照明、音楽、そしてビールの詰まった保冷ボックスの効果もあり、彼の100平方メートルのグリーンは、いつになく愛おしく見えた。

「グリーンを造るのは、そこそこ器用であれば誰にでも可能だけれど、重要なのは芝を維持管理するモチベーションなんだ」と、ヒルは言う。「妻と子どもをもうけてからは、メンテナンスをするだけでいい状態になった」。

人工芝グリーンという選択

持ち家があって、雑事に時間を割くことなく、人生のより多くの時間をゴルフに注ぎたい人は、人工芝を選択するといいだろう。時々リーフブローワーで落ち葉集めをしなくてはならないが、人工芝は芝刈りや養生といった面倒を省いてくれる。もちろん、導入には様々な方法があるので、徹底したリサーチと注意が必要であるのはもちろんだが、基本的な手順は以下の通りである。

1.自宅の芝地を削る。
2.そこへ粉砕した砂利を放り込み、振動板コンパクターをかけ(1日30ドルほどで借りられる)、土台を平らに均す。
3.造園用マットを敷く。
4.カップの穴開け機で穴を開け、カップを設置する。
5.人工芝を敷き詰め、境界を造園用のピンや杭などで止める。
6.便利カッターで丁寧にカップの縁を切り取り、ホールを露出させる。

カナダ、ノバスコシア州ダートマスのコリン・ロジャースは、2016年に7つの人工芝グリーンを設置した。今では、高まる需要に対応するため、彼は自身の造園業の“ゴルフ部門”を率いている。カップが2つある、2.4メートルx4.5メートルほどの小さめのグリーンであれば、彼は6000ドルで施工を請け合っており、石壁や階段などの、見栄えを良くする追加工事にも対応している。

撒く砂の量を増やすことで、グリーンの速度を上げることはできるが、ロジャースは遅めのグリーンで使い始めることを勧める。「子供にはその方が楽しいし、真面目なゴルファーにとっては、1日中、裏庭で4mのパットを決める方が自信になりますから」。

通常、ロジャースは完璧な「ドゥ・イット・ユアセルフ方式」には反対している。「掘削の経験や、土壌に関する作業の経験が必要だから」と彼は言う。「普通の人でもできることではありますが、そうそうすんなりとはいかないでしょう」。

人工芝は最も大きな出費を伴う。ロジャースには、自分で設置作業をしたご近所さんと、人工芝を分け合ったクライアントがいた。そのご近所さんは、土台を造る上で10センチしか土を掘らなかったのだが、冬場の霜が大惨事を引き起こした。その人がアリゾナに住んでいれば、グリーンは助かったかもしれない。地下室に設置する場合であっても、土台が鍵となる。カップを設置する上で、10センチほどの高さは必要となるが、より重要なのは、そこに敷き詰められた砂利が体重による圧力を吸収してくれることなのだ。人工芝がカーペットのように床に直接敷かれると、瞬く間にすり切れてしまうのである。

キットを使えばより手軽に

オクラホマ州ノーマンの土木技師、ブレット・キャビネスにとって、人工芝のパッティンググリーンは、屋根付きパティオ、屋外キッチン、トイレ、災害退避小屋、そしてプールとスパを完備した、裏庭の改修の総仕上げだった。彼は2700ドルほどで、クライアントの設計に合わせてベースパネルを組み上げてくれる「Pro Putt Systems社」からキットを購入した。すべての材料は1枚のパレットに乗って、彼の自宅に届けられた。彼はさらに400ドルをかけて、フィルターと粉砕花崗岩素材を購入し、振動コンパクターとソッドカッターをレンタルした。

「私は1人で、3日間をかけ、10時間足らずでこのプロジェクトをやり遂げた」とキャビネスは述べた。彼の犯した唯一の過ちは、そこかしこに強く傾斜をつけ過ぎたことだった。「6メートルのパットで3、4回曲がってしまうスネークラインになってしまったんだ。だけど、パネルを取り外して傾斜を平らに均し、再度取り付けを行うのは簡単だったよ」。今ではグリーンはキャビネスにとって、職場での長い1日から自身を解放し、静かなひと時を送る格好の場所となっている。

これはドニー・ヒルも思っていることだ。昨年、彼は天然芝のグリーンを彼の家とともに売却した。そして新しい家では、人工芝の上でパッティングをしている。

文:マックス・アドラー

おまけ: トレーニング用素振り棒の作り方

(Peter Arkle/米ゴルフダイジ
(Peter Arkle/米ゴルフダイジェスト誌) 【拡大写真】

1.まず掃除用具を探します。持っていない場合は、プラスチックの柄の付いたほうきを買ってきてください。そしてほうきの部分を切り取ります。

2.空の柄の中に砂を入れます。

3.気が済むまで、ガムテープを何重にも巻いて穴を塞ぎます。これでヘッドスピードを向上させる「トレーニング用素振り棒」の完成です!

文:キーリー・レビンス

(米国ゴルフダイジェスト誌 2017年7月号掲載)

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