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今回のテーマはインチキを暴くのは難しいが、犯人は分かっている ~覆面ツアープロの報告

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覆面ツアープロの報告
インチキを暴くのは難しいが、犯人は分かっている ~覆面ツアープロの報告

私は「マスターズ」には1度しか出場経験がなく、今年は自宅で観戦した。人生の半分の時間はゴルフトーナメントで過ごしてきたので、いつもならテレビ観戦はしないのだが、CMの少なさと、あの場所の美しさが私をテレビ桟敷へと誘ったのだ。

世界中の人たちは、セルヒオ・ガルシアジャスティン・ローズアダム・スコットリッキー・ファウラー、そしてジョーダン・スピースといった、日曜のリーダーボードを彩ったスター選手たちに胸を踊らせたであろう。だが、私はチャーリー・ホフマンを応援していた。彼は友人でもあるし、いぶし銀の選手が優勝した方が、話としても盛り上がるからね。

あの週の初め、フィル・ミケルソンが記者会見で述べた言葉を読んだ私は、危うく飲みかけのドリンクを吹き出しそうになった。彼はこう言ったのだ。「マークの仕方がいい加減なのに、それを指摘されていないツアー選手を、僕は何人も知っている。彼らはマークの2、3インチ前にボールを置くのだが、これは窪みなどを意図的に避ける所業であり、こういった行為はやめさせるべきだ」。

さて、フィルには話を誇張する傾向があるようだ。真実を話すと、マークを2、3インチずらすことで知られる選手は確かに1人だけいるのだ。このインチキに関しては、ほかのどの選手に尋ねたとしても、誰もが同じ名前を口にするだろう。最近、私もこの悪名高い人間と同組でプレーをし、その現場を目撃した。彼は手を使ってボール後方の距離を見えにくくし、何が起こったのか分からないくらいの素早さで、コインを拾い上げるのだ。しかし何度も見ていれば、それは明らかに分かる。

さらに、これはアンカリングが禁止になった直後のことだが、彼は長尺パターを使っていた。ゆったりとしたシャツを着ていた彼が、明らかにアンカリングをしているのが分かった。ラウンド後、私が彼のスコアカードに署名するのを拒んだ際、アテストするトレーラーの中で我々は激しい議論を交わした。彼は「もしグリップエンドが胸に触れていたのだとしたら、それは故意ではない」と主張した。ルール上は、故意であるかどうかが問題であり、この時はオフィシャルが彼のスコアカードに署名をした。

この男は、自分がインチキをすることを認識しており、ほかの皆が自分のことをインチキ野郎だと思っていることも知っている。誰も彼と同組でプレーしたくないし、練習ラウンドも一緒にしたがらない。彼はよく、ひとりぼっちでディナーを食べている。

フィルの発言に話を戻そう。0.5インチの範囲内であれば、私は意図的にマークをごまかす選手を20人ほど知っている。彼らはとても上手にごまかすので、それを指摘するのは難しい。それに私は、自分のパットのラインを読むのに忙しいからね。たとえ注意深く見ていたとしても、議論の争点が1セントコインの幅だと指摘するのは難しい。オフィシャルに見てもらうよう頼むこともできるが、すべての組にオフィシャルがつくのは、メジャーの試合だけなのだ。

我々とて、ゴシップ好きの集団だ。しかし実際のところ、うわさ話は友人同士のごく小さなグループでしか出回らないので、選手が仲間はずれにされることはあまりない。

ついこの間、友人から、最近起こった天候による試合中断の際の話を聞いた。ホーンが鳴り、友人ともう1人の選手は、ホールアウトする選択をした。フェアウェイの厄介なディボット跡にボールが入っていた3人目の選手は、そこでストップすることにした。翌朝、彼らがプレーを再開すると、グリーン脇で待っていた友人は、キャディに対して「あの○○野郎が、元通りの場所にボールを戻したなんてありえない」と言った。案の定、彼のショットは「シューッ!」と音をたてながらグリーンに着弾し、バックスピンで3mもボールが戻ったのだ。ディボット跡からそんなショットを打つのは、とうてい不可能である。その男はこの試合で好成績を収め、誰か別の選手が手にするはずだった、多くの賞金とフェデックスカップポイントを持ち帰った。

私の友人は、フィールドを守るべく、そこで何か言うべきだったのだろうか? そうだったのかもしれないが、それでも何も起こらなかっただろう。インチキをする人間は自分たちのことを分かっている。報いはいずれ受けるだろう。

聞き手:マックス・アドラー
(米国ゴルフダイジェスト誌 2017年7月号掲載)

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