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今回のテーマはツアー会場でも握りをやっている~覆面ツアープロの報告

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覆面ツアープロの報告
ツアー会場でも握りをやっている~覆面ツアープロの報告

PGAツアーの練習ラウンドでは、人々が予想するよりはるかに多くの握りが行われている。なかにはコースで戦略を練り、しっかり練習をする選手たちもいるが、それはひたむきなルーキーたちが大多数を占める。しかし私に言わせれば、火曜や水曜にプレーするほとんどのグループは、何かしら賭けをしている。パートナーとの100ドルの「ナッソー」が標準的な賭け方だが、賭け金が200ドルや300ドルとなることもざらにある。誰かと数ホールを回るだけだとしても、何らかの目的があるプレーをしたいと私は思う。それがプレーを研ぎ澄ませる術なのだから。

ギャンブルはルールで禁じられているので、ツアーの職員たちはこれを気に入っていない。しかし彼らだって我々の気に入らないことをたくさんやっている。

さらに白熱した1000ドル以上の賭けをしたいのであれば、メンツは限定されてくるが、相手を見つけることはそう難しくない。なかには握りのゲームに明け透けな選手もいて、通常の週でも賭け金が5000ドルや8000ドルになることもあれば、1万ドルに達することさえある。大会の外ともなると、賭け金が1人で4万ドルや5万ドルなど、おかしなことになったりもする。

そういうゲームでは、図太い神経が必要とされる。というのも、我々が自分のキャッシュで握りをする際は、大会では絶対にしないような会話をするからだ。私がこれまでプレーした中では、アーニー・エルスが殿堂入りすべき「毒舌家」だった。もしビッグ・イージー(※編注:エルスの愛称)を相手に、プレーで失敗でもしでかせば、彼は情け容赦なく叩きのめしにくるだろう。

私はPGAツアーで1勝している。ときにはファーストクラスの航空券を買うこともあるが、大体は控えめな人生を送っている。全神経を集中させるのに最適な賭け金は1000ドルだ。財布からその額を出すのは手痛いことではあるが、頼まれればさらに高額の握りでもやる。相手がトップ10にいる選手でも、Web.comの大会に出ようとしている選手だろうと関係ない。

PGAツアーで、ベンモーやペイパルなどの送金アプリが使用されることはない。全てのやり取りはキャッシュで行われる。24時間以内に支払わなければ、公共の場で恥をさらされることになり、普通は練習レンジで大声で呼ばれるわけだが、ソーシャルメディアを使われた選手もいる。だから私が大会で遠征をする場合、空港への道中に最後に立ち寄る場所は、いつだって銀行だ。

大会競技中に握ることもある。金曜日に同組の選手全員に予選通過のチャンスがない場合、私は残りのラウンドで100ドルの「スキンズ・マッチ」での握りを持ちかける。日曜の朝も同様だ。例えば、同組の選手と最下位争いをしているような状況で、モチベーションを維持するのは難しい。

たとえ「65」をマークしたところで、順位が10位ほど上がるに過ぎない。「69」あるいは「70」といった手堅いラウンドをすれば、税引き前の金額で1500ドルほどが手に入るだろう。これは非合理に聞こえるかもしれないが、仲間の賞金から数百ドルを巻き上げる喜びの方が、それ以上の負けを被る危険性よりもそそられるのだ。おそらく銀行口座の残高云々ではなく、現金の手触りにこそ、血湧き、肉踊るのだろう。

競技において、1番ティから握りを始めたことは一度もない。これはバックナインのたしなみであり、同組の選手と自分とが、序盤からボギーを叩きまくったときに限っては、フロントナインの終盤から始めることもある。一般的には、両者がこのホールをどちらが速くホールアウトできるか、という様相を帯び始めたときが握りの始め時だ。何故なら、無関心でのプレーは危険だからである。

残念な1週間の最後にやってはいけないのは、惰性でつまらないプレーをすることだ。常に意識的に前向きな気持ちでプレーをしない限り、自分のゴルフをガラリと変えるヒントや考え方を発見する可能性は、ゼロになってしまう。そういう発見はいつだってあり得るのだ。3戦連続で予選落ちした男が、突然勝ってしまうというようなことがね。

私は少し堕落した人間だと思われても仕方がないかもしれない。毎年、フットボールのシーズン中にラスベガスでプレーする際は、5桁の当選金を狙ってスポーツギャンブルに午後の時間を費やす。恍惚感のために賭けをするのだが、他の人々が麻薬や危険なスポーツをする理由も同じことなのだろう。

だが、この恍惚感に慣れていなければ、いざ50万ドルを左右するショットを前にした時、どう心の準備ができるだろうか?

聞き手:マックス・アドラー
(米国ゴルフダイジェスト誌 2017年9月号掲載)

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