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今回のテーマはゲーリー・プレーヤーが語る「タイガーが偉大な理由」

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ゲーリー・プレーヤーが語る「タイガーが偉大な理由」

タイガー・ウッズは私にはない肉体的な利点と、幼少の頃からゴルフを始めたというアドバンテージを持っていた。それにより彼は史上最高のゴルファーへの道を歩んだ。しかし我々が同等か、あるいは私の方が優れていたものがあったとすれば、それはティショットだろう。そのおかげで数え切れないほどの成功を手にしてきた。

タイガーについて最初に気付いたことの1つは、彼の運命を信じる強い心だった。彼は平静かつ力強い感覚で振る舞い、それを輝かしい成功への道しるべとした。私にもその感覚は理解できる。他の人間がそれを共有していないと知った時には、自分の内面を見つめる事が不可欠であり重要だった。それによって私の決心はさらに固まったのだ。

15歳の頃、周りの友達に見せつけようとして、草と落ち葉が溜まっていると思った場所に頭から飛び込み、首の骨を折った。この時は1年近く安静にしなければならなかった。当時の私はゴルフを始めてまだ1年ほどしか経っていなかったが、すでにこのゲームのとりこになっていた。けがの療養時期に家で一人になると、鏡の前に立って「お前は世界最高のゴルファーだ」と繰り返し言っていた。

それはばかばかしい行為だったが、何かが私を突き動かしたのだ。後にノーマン・ビンセント・ピールの文章を読み、彼と友人になることで大いに学んだ。彼はこう書いている。「欲しいものがあって、それをつかみに行ったなら、自分の見つけ出す価値に驚かされるだろう」と。

私の両親のハリーとマリエルは、常に私たちを励ましてくれた。そのおかげで、心に描いたことを達成できると信じられるようになったことは間違いない。これこそが子供への最高の贈り物だと私は思う。

兄のイアンには大きな影響を受けた。8歳か9歳の頃、2人で8kmほどのランニングコースを走破しようとしたのだが、私は疲れ果てて半分も行かないうちに座り込んでしまった。「イアン、僕にはできないよ」と私は泣いた。すると兄は私を引っ張り上げて立たせると、厳しい口調でこう言った。

「お前はしたいと思ったことは何だって出来るんだ。それを忘れるな。この人生に『出来ない』という言葉の入る余地なんてないんだ」。そうして念を押すように私の背中を蹴った。それ以来、私は「できない」と言いそうになると、この時の蹴りを思い出すようになった。

ゴルファーの真の偉大さとは、その選手が最高のプレーをしている時に限らず、勝ち切る時に姿を現す。タイガーはあの類いまれなる才能に加え、意志の強さも見せてきた。彼は自身のスイングと格闘し、さらにその先の道を見つけてきたのだ。私は試合中に自分自身を見失い、くず同然のショットを打ったことが何度もある。

それでもグリーンオンさせて重要なパットを決めてきた。なぜそれが可能なのかって?強く欲する気持ちがそうさせるのだよ。タイガーはこれまで彼が倒してきたどの選手よりも、常にその強い気持ちを持っていた。私がプレーしていた頃も周りに同様の印象を与えていたと、人から言われたことがある。

タイガーはこれまで幾度となく、プレッシャーのかかる場面で、信じがたく素晴らしいショットを打ってきた。プレッシャーによってパフォーマンスが壊れてしまう選手は数多くいる。しかし私は、重要な局面で強烈なプレッシャーがかかり、何か特別なことが必要とされればされるほど、キャリア最高のショットを打ってきたことに驚きを感じている。継続してそれが出来るのであれば、それはもはや運ではなく才能ではないだろうか。

もちろん私はタイガーを応援しているし、彼の大ファンだ。今振り返ってみると、彼の転落は完璧を求め過ぎたことに起因するのではないかと思う。彼はこれまで、誰も見たことがない世界最高の選手への道を歩んでいた。2000年の「全米オープン」を15打差で制しながらも、その直後にレッスンを受け、スイングを変えたのである。常に限界はあるものだし、彼があれ以上の凄い選手になれたとは私は思わない。

私はキャリアを通じてより良いテクニックを追い求めてきた。唯一の後悔はベン・ホーガンから学ぶ機会を得ることができなかったことだが、もしかしたらこれも改善に結びつくことのない、気まぐれな思いつきだったのかもしれない。ゴルフはとても複雑なゲームであり、そこには限界があるものなのだ。

ゲーリー・プレーヤー:1935年11月1日、南アフリカ・ヨハネスブルグ生まれの82歳。1953年にプロ転向しPGAツアー通算24勝(メジャー9勝)。

(米国ゴルフダイジェスト誌 2018年2月号掲載)

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