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今回のテーマはタイガーはまだイップスを抱えているのか?

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タイガーはまだイップスを抱えているのか?

2015年の「ウェイストマネジメント フェニックスオープン」。タイガー・ウッズはショートゲームで周囲や世間を驚かせた。チップショットでトップしたりダフったり、果てはチョロまでする姿は、どうにも頼りなく不安そうに見えた。この様子を見た多くの専門家たちは、彼のかつてのコーチであるハンク・ヘイニーが断言した「タイガーはイップスを抱えている」という言葉について考えていた。

ゴルファーにとって最も恐ろしい「イップス」。精神的な何かが自分のゴルフに支障を来す原因と感じ、不安や恐怖、無力感に襲われ、場合によっては降参してしまう。人によっては二度と回復できないとも言われているが、それ故にタイガーの最近のカムバックは興味深いものになっている。

彼が2年前に抱えていたチッピングの問題は、まだ消えずに残っているのだろうか?改善したのか、あるいは悪化したのか?我々はゴルフダイジェストのティーチングプロ、ジョシュ・ザンダーに依頼し、2017年の「ヒーローワールドチャレンジ」に出場した際のタイガーのチッピングの動きを分析してもらった。ザンダーもかつてはスタンフォード大学のゴルファーだった過去を持ち、20年以上にわたってタイガーのゲームを観察し続けている。

「この画像(上)が多くを物語っていると思う」とザンダーは話す。「彼の両腕は柔らかく、グリップは軽く見え、ショットを頭に描いている。実戦モードに入ったときはこんな感じになるんだ。自分のスイングについては考えていない。彼はボールに何をしてほしいかを考えているんだ。これはイップスを抱える人間の姿ではない」。

誤解してほしくないが、タイガーにとって約1年振りの大会となった「ヒーローワールドチャレンジ」のグリーン周りでのプレーは、決して完璧だったわけではない。何度かチップショットをミスしたし、ウェッジのリーディングエッジが地面に突き刺さって抜けなくなる、イップスを患った人にありがちな動きも1、2度見られた。それでも徐々にショートゲームは向上し、18人が出場した大会を通算8アンダーの9位タイで終えた。

「ダフってしまう原因はこうだ」とサンダーは話す。「彼はボールに対して構える際、シャフトを少し前に倒しすぎている。これが芝の上を滑り抜ける、ウェッジ特有のバウンスを無効にしてしまっているんだ」。「ウェッジのショットは少しダウンブローで打つべきである」とザンダーは言う。しかしシャフトを前倒しにする角度が、クラブのバウンス角を上回ってしまうのは良くないとも指摘する。

「上の画像のタイガーは、幾分シャフトを前倒しにしているが、ハンドファーストになり過ぎているわけではない。しかしそれは紙一重の差だ。私が彼だったら、右腕だけでチッピングの練習をするね。ターゲットに対して後ろ側の腕だけでチッピングをすると、インパクトでシャフトが垂直に近くなり、バウンスを使うスイングが身に付くのだよ」。

「チップショットの名手たちに共通するのは、フォロースルーで頭をターゲット方向に動かすことなのだが、この画像のタイガーの頭がまさにその状態になっている」とザンダーは述べた。これは彼が、イップス特有の恐怖、大きくボールを打ち過ぎることを不安に感じていないことを示唆している。「頭を後ろに動かしたり、地面へ向かって動かしたりするとミスショットが出やすくなる。自分とボールとの距離がずれてしまい、両腕でそれを調整しようとするからね」。

「タイガーの胸骨の位置も注目すべき点である」とも述べた。アドレス時よりも前に動いている。後方に倒れてボールを上げようとしていないということだ。「彼の目のショットの追い方もいいね。頭は下方にロックされていない。これは彼がスイングのメカニズムではなく、ショットについて考えていることの表れだ」。

「タイガーは我々が真似をすべき、多くのことを実践している」と言った。例えば、狭くてオープンなスタンスや、インパクトを通じた体のローテーション、そしてクラブのバウンスを使いやすくするために左手をウィークグリップ(左手の甲がターゲットに向いている)にするといった点だ。

「ただ、やはり何と言ってもタイガーのアドレス前の動きだ」とザンダー。「非常に集中している。これはボールの落とし所や、ラインについて考えていることを意味する。まさしく彼は実戦モードに入っているんだ」。

文:ロン・カスプリスキ(米国ゴルフダイジェスト誌 2018年3月号掲載)

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