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今回のテーマはパインハーストの誇り~75年のキャディ人生を振り返る

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パインハーストの誇り~75年のキャディ人生を振り返る

ウィリー・マクレーは今年5月で「パインハースト No.2コース」のキャディとしてデビュー75周年を迎えた。彼はこれまで、ツアープロや有名人、4人のアメリカ大統領、そして何千人という一般ゴルファーのキャディをしてきた。85歳の誕生日を目前にした彼は、昨年10月に仕事から引退したが、今でもパインハーストのレジェンドであることに変わりはない。我々は彼が名コースで過ごした日々について、マクレーと話す機会を設けた。

文:ライアン・ヘリントン

どうしてキャディを始めたのか?

私の父親が「うちの息子はどうだい?こいつはこのゲームについてよく知っているし、少しプレーもするんだ」とキャディマスターに話したのがきっかけだよ。働き始めて数日のうちに、ドナルド・ロス(コース設計家)や、リチャード・タフツ(一族がパインハーストの所有者)のキャディをした。とにかく仕事が楽しかったね。一目惚れみたいなものだった。

キャディをしていて最も満足することは?

そうだね、この仕事は自分をそれなりの人間であると思わせてくれる。この仕事の最高な部分の一つだよ。大勢の素晴らしい人々に会えるんだ。普通の仕事であれば、そうした人々には会えないだろうね。

パインハースト No.2について、多くのゴルファーが抱いている誤解とは?

全てはピン位置次第。グリーンのどの場所に打つべきか、把握しなければならないんだ。ほとんどのホールが、グリーンの手前に打って上りのチッピングを残す方がいい。私はみんなが「ドナルド・ロスにやられた!」と言うのを聞くのが大好きなんだ。いや、あなたはドナルド・ロスにやられたわけではない。彼はかなり前に死んでいる。やったのは、自分自身なんだ。

距離計測器を使ったことは?

しばらくの間、使っていたのだけれど、誰かに盗まれてしまったんだ。また測定器に375ドル費やそうとは思わない。(誰が盗んだのか)今の時点で分からないことは、この先も分からないということさ。

ドナルド・ロスのキャディをするのはどんな感じだった?

ドナルドはナイスガイで腕の良いゴルファーだった。彼はいつもフェアウェイど真ん中に打っていたよ。キャディバッグが軽かったので、ありがたかった。最近は何でもかんでもバッグに詰め込むからね。

ではベン・ホーガンはどうだった?

世界最高のボールストライカーだったね。彼はフェードを打つと言われていたのだが、曲がり幅は(ほとんど指の間を空けずに)こんなものだった。毎回フェアウェイど真ん中だったね。

ジョニー・ミラーは?

最高のボールストライカーの一人で、素晴らしい人だった。私は、彼がいかにコース上で冷静さを保つかということに、いつも感銘を受けていた。あれは大いに彼のゴルフに役立ったね。

アーノルド・パーマーは?

最高の選手だ。彼が亡くなった時は、自分の兄弟の喪に服しているような気分だった。彼がウェイクフォレスト大にいた時にキャディをしたんだ。互いに大いに楽しんだものだよ。彼には何だって話せたし、彼も何でも話してくれたからね。

キャディをする機会があれば良かったのにと思う選手は?

大勢いるよ。一番のビッグネームはタイガー・ウッズだろうね。私は多くの選手たちにとって助けになるだろうと信じている。

あなたはトルーマン、アイゼンハワー、ニクソン、そしてフォードといった歴代大統領のキャディをしてきた。その中の誰かからどう喝されるようなことは?

ないね。そうだな、キャディをするうえで唯一言えるのは、身だしなみに気を付けるということ。あとは何も気にしなくていいんだよ。

プレーヤーとして最高だった大統領は誰?

おそらくフォードだ。だがね、みんなが嫌っていたニクソンは、実際はとてもいい人だったのだよ。

引退は本当?

まあ、名目上は引退している。頼まれれば今でもキャディをしているけれどね。私が30年来キャディをしている人がこう言うんだ。「君が僕のバッグを担いでくれないのなら、ここでゴルフをしたくない」。だから私はこう答えたよ。「それはいい。ではあなたがプレーし続けられるように、私は長生きをしたいね」。

(米国ゴルフダイジェスト誌 2018年5月号掲載)

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